二戰最好的坦克之一,大批謝爾曼被賤賣,美國農民10美元買來耕地

二戰最好的坦克之一,大批謝爾曼被賤賣,美國農民10美元買來耕地

美國介入二戰後,戰爭機器迅速開動,所有產業為戰爭讓路,全國上下所有工廠日夜不停地生產槍支彈藥、頭盔、毛巾、飯盒、罐頭、軍服等軍用物資,希望能在這場曠世大戰中大發橫財。市場決定需求,資本主義的自由市場生產的物資大量過剩,以至於戰爭結束後還有海量的存貨,比如M4「謝爾曼」中型坦克。

謝爾曼坦克於1940年開始研製,以南北戰爭的名將威廉·特庫塞·謝爾曼命名,1942年開始批量列裝部隊。該型坦克的最大特點是結實耐用,動力系統非常可靠,故障極少,只需要進行簡單的野戰維護即可持續投入使用,出勤率遠遠高於德軍的虎式坦克,同時也極大地減小了後勤壓力。火力和防護雖然不及虎式坦克,但勝在反應迅速,炮塔旋轉一周只需10秒,能在遭遇戰中取得先手,因而能靠數量優勢與虎式坦克打得有聲有色,是二戰時最好的坦克之一。

太平洋戰爭爆發前,美軍列裝的謝爾曼坦克不過數百輛,但隨著戰爭的推進,美國開動戰爭機器,通用電氣、福特、戴姆勒等公司開始大批量生產謝爾曼坦克,除了裝備自家軍隊,還要援助蘇聯、英國、自由法國、中華民國、澳洲和波蘭流亡政府,需求量巨大,世界各大戰場均可見謝爾曼坦克的身影。到戰爭結束時,美國共生產了49000多輛謝爾曼坦克,是二戰期間產量最大的坦克。

二戰結束後,美國淘汰了除M4A3E8以外的所有的謝爾曼系列坦克,作為軍事物資援助或出售給需要的國家,以色列、日本、南非、智利、巴拉圭等國家就曾大批列裝過,剩下的老舊型號坦克則作為生產物資公開出售。為了能讓民眾接收,美國政府開出了一個非常誘惑的價格,每輛坦克售價僅10美元。

雖說40年代時的美元購買力較高,10美元相當於現在的600-1000美元,誘惑力也是相當大的,美國政府幾乎是在虧本出售。但是,處理廢舊坦克的成本更高,日常維護、拆解、運輸的成本更高,廉價賣給農民反而能收回一部分成本,於是50年代的美國出現了坦克耕地的壯觀情形,如此浪費資源實在令人心疼。